越来越多的自由职业设计师都开始寻找被动收入的方法。我一直喜欢为客户服务,但我却不得不承受几个老板的和项目的最后发布期限所带来的压力,这些压力几乎要把我压垮

前几年我开始渐渐关注自己的项目,并思考如何从中赚钱。我出售网页主题与模版并且开始写书。现在我在做自己的项目“job board for designers(设计师求职板)”

在Smashing Magazine的前篇文章内,我对比了几种在线销售软件的方法。在本文中我不仅会比较设计师被动收入方法,而且还会告诉大家我在探索中得到的经验

当然,我也会告诉你通过这些方法我赚了多少钱

免责声明:以下所述均为我个人的经验。因为我经历过。比方说,我从来没在投放网站广告中赚大钱并不代表你也不能赚。请将我的经验视为“我是这么做过的”而非“你必须这么去做”

设计主题

2009年1月,我有幸注册成功了ThemeForset(最大的主题与模版交易平台网站),那时它刚建成不久。在ThemeForest上不需展示学历与工作年限,只要作品够酷就会给与设计师回报。事实上,这个事情还真的发生了。现在,那里的顶级设计师甚至可以从销售模版中每年拿到六位数的收入,而且还有许多其他未知的设计被售出

那么,我在设计主题的收入如何呢?

总体而言还是非常不错的。首先,帮我拓展了客户,因为我的第一批客户就来自于那些看过我的模板的人。并且收入也好,在最佳月份达到了1248美元。从此一年后的现在,尽管一直没发布新主题,我付出很少的精力每月还可以拿到约200美元的收入

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两年半时间内我在ThemeForest赚了12675美元。并且,我在一年前就已经完全停止更新主题。既然出售主题还不错,为什么我在两年前就不再发布新主题了呢?原因有许多,主要原因是因为市场变了,客户期望值更高了。

主题设计设计得好看已不够了。如果你希望主题更有竞争力,必须支持short codes(短代码),可自定义后端与配置多个界面,还要提供良好的售后支持并有在线模板使用文档

也就是说经过几年的发展。设计主题已由兼职变成需全职完成。但我并不想成为wordpress狂人并且把所有的精力都花在制作主题上。我决定把这项工作丢置一边

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设计主题是设计师增加被动收入的最佳方法之一,也是需要付出非常辛勤劳动的工作之一。顺便提一句,你从事了很长时间,能重复把现有的资源挪到下个主题(如,重复用代码、简化工作流程等……),设计主题才会变得有意义

积极面:

  • 你成功后可以赚得很多;
  • 只要你有足够的能力,工作经验与经验都是浮云;
  • 不出名或有没客户也能行;

缺点:

  • 需要懂html与css代码,并且熟悉wordpress或其他cms系统;
  • 优秀的售后服务很耗时间;
  • 需要发布超过一个主题才能获得超过平时工作的收入;

 

设计图标与适量

注意:我从未发布过任何图标包,笔刷,与矢量素材。这是听另外一位有过此经历朋友所述的

我有被动收入是出于次偶然。在十年的自由工作里,我做了许多小矢量图标重复的用于设计界面里。刚开始,仅仅是一些illustrator 文件,像图标(icon),按钮等,我整理这些元素以便于下个项目使用

2010年7月,我打算把图标做得更多,更统一。然后供大家免费下载。图标源自于网页软件如Ruby或基于模块化设计的界面

Webapplicationframeworks

我花费几周的时间做这件事,并且也没赚钱。但收到的反馈却印象深刻:在两个月的时间内,52000的uv,超过1000条tweet(额…天朝无法访问==!),几十条博客回复。甚至连网页设计大师Jeffery Zeldman也提到我的作品。这下可爽了

现在回想起来,我也不知道为什么会花这么多的时间去设计图标,也许是因为激情吧,这种激情填补我曾经丢失的感觉。我没有刻意的去计划什么,但我的新职业生涯开始了。有了这些持续的页面访问量,我可以基于此制作收费版。几个月后,我发布了大约750个图标的商业版。然后,奇迹又出现了!!

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我的Paypal账户里有钱入账了。我记得有点强迫症似得检查收件箱是否有售出的邮件通知。尽管没有售出许多仅有几百美元的收入,但从中我发现:靠被动收入赚钱是有可能的。在过去两年里销量持续增长,已经达到了可以养活自己的水平。我无需给客户工作而可以将精力100%放在自己项目上2011年,我发布另一套复古矢量图标,同样获得了成功。两套不同的产品确保我有足够的现金流。

现在,我每月都有几千美元的销售入账。尽管现在收入与以前自由职业时一样,但我可以开心的做自己的东西。但仅设计出高质量的内容是不够的。我通常会花更多的时间在销售的其他方面

  • 建立销售页面,撰写文案,发布产品网站;
  • 建立电子商务渠道。在两年的时间内,我花费大量时间建立销售渠道。我尝试4种方法,并找到理想的方法
  • 广告与推广,我花大量时间用于找到最好的网站流量
  • 提升市场与SEO,建立与学习如何使用MailChimp, Google Analytics, GetClicky, SEOmoz, Curebit
  • 使用google A/B test提升转化
  • 我每天仅花费几分钟在售后,但会尽快的答复客户。我花大量时间写图文并茂的使用文档以避免重复回答相同的问题

因此,如果你打算销售收费产品维持生计是有可能的。但创意和设计不是成功的关键。你需要花时间学习锻炼所有的商务涉及的内容,包括:市场、推广、写作、SEO、数据分析等…

事实上,发布自己产品的感觉会非常好:当你能注意到商业全局,并开始掌握使用商业技巧。你不再因为漂亮的设计而成为更优秀的设计师。当站在客户的角度去看产品,而不停留仅停留在产品的外貌。请相信我,如果能增加客户的销售额他们将很乐意付款给你

但消极的是,市场竞争越来越激烈。且与模板市场有相同的趋势。激烈的竞争,导致工作内容不再是几周内发布些icon就足够了。设计师需要推出自己完整的图标产品

我曾经观察了50多个销售icon的卖家,他们的图标在质量与数量都有很大提升

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而且,产品怕打折促销日渐流行,现在只需一点钱就可以买到一大堆图标。市场变得干涸有风险。当设计师们把得到的素材都放到自己资料库后,我不确定这样下去,市场到底是更扩大了?还是阻止人们以目前价买图标?

越加严峻的竞争让我今年花费数个月时间把图标的数量750个变成1500个,并且针对不同软件风格做微调,像PowerPoint和Keynote。我付钱给其他自由设计师帮我修复并完善我的其他产品及矢量图。最近,我还花大价钱让个书法家帮我设计logo以增强品牌感。时间与金钱的花费都在增加。

另一个问题:我觉得自己的设计不再像以前一样有创意。我更关注创建内容与营销,像商人那样思考并缺乏设计激情与创意。

积极面:

  • 你已具备了设计图标的能力;
  • 如果你使用类似于istockphoto、graphicriver这样的网站,就无需考虑为自己建网站或推广自己产品;
  • 如果你的售后文档够好,几乎都不需要售后服务;
  • 由于以商业为中心,你的商业技能会得到提高与扩展;
  • 不需要写英文;

消极面:

  • 很耗时
  • 购买者对产品的数量&销量期望值高了。免费套餐随处可见;
  • 市场竞争很激烈,不仅需要优秀的作品也要具备市场营销能力;

投放广告

记得Carbon允许我的网站作为他的广告联盟商,我乐翻了。最终我还是通过网络广告帮赚了钱。当然,我不指望仅仅用广告费维持生计,但却是个好的现金流–每个月几百元的广告费。

如果你曾经在网站上投放过广告,你就了解怎么回事了:第一笔广告费约为5美元左右。当然,在自己网站投放广告没那么好玩,除非你有许多点击量或在网站上堆砌一大堆广告。

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之后,我又加入了Fusion Ads、Yoggrt。Toolbox每月效果还凑到2W个uv。每个都有30-60美元的收入。我的博客也许有点成功(比较高的点击率)。最高的时候达到过每月100-200美元。平均值在50-100每月

加起来六个多月有600美元左右的广告收入。正如我所想的,广告费正好用来周末犒赏自己。除非你想成为专职博主,否则博客的收入不会太多

积极面:

  • 不需要做什么;
  • 加入网络广告联盟将给你网站带来好声誉;

消极面:

  • 可以用来付饭钱,如果你足够幸运
  • 你可能学不到任何东西

写书

写电子书或出版书或许看上去比较容易。毕竟,每个人都会写,不是吗?事实上,我觉得写书并不是最难的。事实上人们很难记住那些有内容但却写得枯燥的文章,写作技巧需要长年累月的锻炼。因此,真正的考验是如何把所想的表述清楚

写书之前需要列好提纲,更重要的是有足够的写作技巧。在博客上可以写些肤浅的文章,但人们通过花钱购买的文章就不能胡乱写

当你有多年的经验,足够将其写到一本书里的时候再考虑写书吧。在发布前要确保你所写的观点没有错误。真正的考验时刻在开始销售书

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你将面一系列问题诸如:人们如何找到你的书、他们为什么会购买、为什么买你的书而不是别人的书…

如果你想用个人网站销售书,在Jarroy Drysdale建个页面。Drysdale会在书出版后用向邮件列表发邮件并附带样章与询问收件人问题。通过建立网页与留言板的方式尽最大限度推广自己的电子书

另一个好策略是定位目标人群。这就是我为什么关注于从事界面设计人的原因。

最后,我强烈建议和相关网站建立合作关系,如AppSumo和Hyperink。以便开拓销售渠道。

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写电子书让我感觉棒极了。在我的书成功发布后2周内赚了8000美元。然后,销售渐渐回落。但我在发布后4个月内又获得6000美元的进账。关键原因是因为和Appsumo与Dealotto建立合作关系,他们在销售高潮退去后还带给我数千美元的额外收入

积极面:

  • 几乎不用售后支持
  • 无需技术

消极面:

  • 你需要有可写的内容
  • 需要做许多的推广
  • 市场竞争很激烈,竞争对手众多
  • 书开售后高峰期很快就结束

开发应用类的软件

与自由职业设计不同,构建商业业务需要大量的工作与沟通。建立基于软件的服务投入与收入将成正比。有的服务仅收一次费用。当然,这种被动收入是契约方式的,因为他们预支了你的现金并保证了稳定的现金流。

对于视觉设计师来说开发软件应用所需的技能明显是挑战。但天无绝人之路,你可以找到个合作伙伴,甚至是自学这项技能。你无需做所有的工作。我与那些不懂技术的创始人聊天时,时常发觉仅用wordpress就可以开发出工作得很出色的预览版web应用。

如果你进一步的挖掘就会意识到其实机会无所不在。比方说,wordpress就包含着许多会员类插件。甚至使用MailChimp就可以改变newsletter的订阅方式。跳出框外整合已有的插件,任何只要懂一点点技术的人就能搭建一个最初步的应用。

一年之前我发布了Folyo(一个帮顾客找到合适初级自由职业者的网站)

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刚开始的几个月内,我仅把其作为发布招聘信息的平台,使用wufoo作为信息发布平台。无需开发后端,不用数据库与用户账号。这就已经达到我的期望,并可以开发真正的app了。我在Ruby 开发者论坛里找到个人,花费大3000美元做了个app应用。

同时,我开始自学Ruby。因此,我可以自己开发一部分,另一部分使用做互换对方设计的方式让朋友开发。这样做是否值得?如果我的工作重点是自由职业而不是Folyo我会赚的更多。但我还是非常喜欢做自己的项目。

目前我每个月可以从Folyo中获得1000美元的收入,这已足够支持个人一年的最小生活开支费用。更重要的是,在完善Folyo的同时也在增长着它的价值(不同于服务于客户项目,你本次做的内容不会有助于你完成下一个项目)

当然,当我做Folyo时,我仅做非常少的设计。事实上,我的工作时间安排如下:

  • email与客户支持:20%
  • 写博客:20%
  • 写代码:40%
  • 其他杂事:10%
  • 设计:10%

因此,如果打算开发自己的软件,意味你的设计时间会更少

积极面:

  • 理论上说,这么做是非常合算的,甚至有被Google或Facebook收够的可能性
  • 工作会非常有挑战性;
  • 你可以做任何你想做的东西;

消极面:

  • 你会远离曾经熟知的领域;
  • 失败的机会很大;
  • 每天你做的设计量都不饱和;

 

经验总结

从上面列举的事例中我学到了什么?如果可以从头开始,我会做那些不同的事情?我意识到建立人际关系是很重要的。无论是想成为知名设计师,博主,在微博拥有众多粉丝,你需要与人有联系。

当然,有许多出色的设计师只想做优秀的设计,而不关心除他们自己外的其他人。也许这些设计师与在艺术学院里的班级同学们还保持着联系。亦或许,他们经常会参加设计师交流会。不管是那种方式,我可以打保票的说最成功的设计师们都有一定的人际关系,即便他们自己还未曾意识到。

博客与微博(国外twitter  ==!)是最简便的数字交流工具。全部自己打理是很困难的,因此越早培养这些关系越好!

除此之外,我还有条强烈的建议:尝试着脱颖而出,让大家知道你是谁。你可以通过自己独有的方式实现:高调参加活动,参加项目,我觉得最好的方式是拥有自己的项目。

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如果你想别人是怎么做的,可以了解下Visual ldiot。一个把自己的优秀设计能力与幽默能力投入到GoSquared中的设计师,尽管在网上都没人知道他的真名。

听起来很显而易见,但实际情况是帮你建立人脉或形象的工作并不会让你赚钱(事实上,它们通常都不会帮你赚钱)。因此看上去帮医药公司建立内网要比用JavaScript做个猫的网站更加有诱惑力,并会赚更多钱。

但美丽的医院网站不会被公司外人的关注,而小猫咪网站可能会引起更多人注意到你的存在。

这些年我所学到的要目光放远并做自我投资,而不是赚快钱。

计划是非常简单:建立人际关系拥有鲜明的形象以确保大家都认识你谁,然后拥有一个可经营的产品。

当然,说起来简单,但做起来就难。每个步骤通常都要花费数年时间。

 

原文地址:http://www.smashingmagazine.com/2012/08/27/designer-passive-income-experiments/

译文地址:http://davidw.cn/translate/designer-passive-income-experiments/